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Una revelación

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El ensayo general

Eleanor Catton

Siruela, 2013. Colección «Nuevos Tiempos»

ISBN: 978-84-15803-11-9

320 páginas

19,95 €

Traducción de Tamara Gil Somoza

 

 

José Martínez Ros

Eleanor Catton: así se llama la que, casi con toda seguridad, se convertirá en una de las autoras más relevantes de las letras en lengua inglesa de las próximas décadas y, más aún, de la literatura de nuestra época. Lo más extraordinario es que esta joven neozelandesa ni siquiera ha cumplido treinta años.

Hace unos meses su nombre saltó a las páginas culturales de medio mundo, después de que su segunda novela, todavía sin traducción en español, The Luminaries, recibiera el Booker, el premio más prestigioso de la literatura británica (un premio serio y prestigioso de verdad: no estamos hablando del Premio Planeta). Unos pocos meses antes se había publicado su primera obra en español, El ensayo general. Una novela que escribió con veintipocos años ¡como tesis de su doctorado en literatura! Y lo más asombroso es que es increíblemente buena, brillante y, sí, madura. 

El ensayo general transcurre en Nueva Zelanda, pero podría hacerlo en cualquier lugar del planeta y tiene dos escenarios principales. Por un lado, un instituto femenino en el que ocurren dos hechos que encienden la atención de la prensa: la muerte de una alumna, Bridget, en un accidente y el -¿real, irreal?- abuso sexual del profesor de música, Saladin, que tenía un romance con una de sus alumnas, Victoria. Y la protagonista, y el centro de la novela, es Isolde, hermana pequeña de Victoria, compañera de clase de Bridget, una quinceañera cuya educación sentimental se inicia tumultuosamente, marcada por estos dos hechos.

El segundo escenario es una prestigiosa Escuela de Teatro, con durísimas pruebas de selección. Un joven tímido y ambicioso, Stanley, se inscribe en ella tratando de encontrar un sentido a su vida, desorientada y nebulosa. Su trabajo de fin de curso consiste en preparar una función a partir de un reciente caso aparecido en la prensa: el del abuso de una alumna por un profesor de música. Pero hay más personajes: una inquisitiva profesora de saxofón que sirve de confidente de sus alumnas, en las que halla un reflejo de sus vivencias. Julia, una compañera de clase lesbiana, inteligente y rebelde. El coro de las madres que proyectan en sus hijas sus frustraciones y sueños. Y poco a poco, ambas tramas convergen.

Si la trama es interesante, lo que transforma El ensayo general en una novela superlativa es su particularísima estructura que da bandazos entre pasado y presente, entre la realidad de los hechos y la ficción teatral, y que parece inspirada por las obras de Harold Pinter o películas de Atom Egoyan como El dulce porvenir Exótica. Los personajes nos revelan lentamente sus ensueños, sus desengaños, sus ilusiones y sus fantasías, mientras que Catton, con una habilidad increíble e impropia de su edad o de una primera novela, los envuelve en un sinuoso laberinto literario.

El ensayo general es un increíble rompecabezas narrativo, complejo, seductor, sensual y enigmático. No se la pierdan. Y no olviden el nombre de Eleanor Catton.

[Publicado en Notodo]

admin

3 comentarios

  1. Querido amiggo, me es muy grata leer esta reseña, en este mundo donde la democracia está secuestrada por el capital, aún quedan estas cosas gratis, voy corriendo a la librería.

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